Elke schoen draagt bij aan een project in Ethiopië

Interview

13 december 2018

‘Sommige mensen denken dat Ethiopië het nieuwe China gaat worden, maar ik vind dat Ethiopië haar eigen verhaal moet creëren.’ Tewodros Dechase is eigenaar van TDleatherboots, een merk dat leren schoenen en boots maakt. Hij werkt met lokale ontwerpers en schoenmakers uit Ethiopië, die een goede prijs voor hun vakmanschap krijgen en onder goede arbeidsomstandigheden werken. Ook werkt hij met Solidaridad, MVO Nederland en Stahl binnen het door de EU gefinancierde project Green Tanning Initiative (GTI) samen aan verduurzaming van leerlooierijen.

Tewodros Dechase.

Het begin van TDleatherboots

Tewodros Dechase was tijdens zijn minor in zijn geboorteland Ethiopië, toen zijn blik tijdens een kappersbezoek viel op een mooi paar leren schoenen. Hij vroeg waar de handgemaakte schoenen vandaan kwamen en kwam terecht bij de producent. Sindsdien heeft Dechase allerlei stappen genomen om te komen waar hij nu is, namelijk de geboorte van TDLeatherboots. Hij zoekt naar een duurzame relatie met de fabriek en investeert in de lange termijn.

TDleatherboots in Nederland

Op het moment dat Dechase na zijn minor terugkeerde naar Nederland, werd hem constant gevraagd waar zijn schoenen vandaan kwamen. Er was zelfs zoveel vraag, dat hij verzoeken kreeg van winkeliers of ze deze schoenen bij hem konden bestellen. Zo ontstond er bij Dechase langzaam het besef dat het misschien mogelijk was om meer uit de bijzondere leren schoenen te halen. ‘Nu, tweeënhalf jaar later en na vallen en opstaan, verkopen we voor ongeveer 40 tot 50 winkels.’  

‘Iedere schoen draagt de naam van een dorp in Ethiopië’

Maar Dechase wil meer dan enkel ondernemen: ‘Het is niet alleen maar ondernemen en geld verdienen, het is ook iets betekenen voor de medemens.’ Dechase is gemotiveerd om bij te dragen aan de verbetering van de leefomstandigheden in Ethiopië. Zo draagt iedere schoen een naam van een dorpje of plek waar hij aan doneert of investeert in educatie of waterpompen. Dechase benadrukt dat het soms de kleine dingen zijn die echt betekenis hebben.

Samenwerken in duurzaam leer

Duurzaam ondernemen heeft voor Dechase een dubbele lading. Enerzijds betekent het iets terug doen voor de maatschappij, maar anderzijds betekent het ook de wereld in goede staat achterlaten. ‘Het hele merk moet ook bijdragen aan het verduurzamen van het bedrijfsleven.’ Om dit te kunnen doen, is  Dechase samen met een aantal andere Nederlandse mkb’ers aangesloten bij het GTI-project van Solidaridad, MVO Nederland en Stahl, waarin Ethiopische leerlooierijen worden verduurzaamd. Dit betekent dat schonere technieken worden toegepast tijdens het looiproces die de negatieve impact op het milieu en water sterk verminderen. Uiteindelijk zal hij dit duurzame leer gaan afnemen voor zijn schoenen en boots.

Het verhaal van Ethiopië

Ondanks deze inspanningen valt er binnen de leer productieketen in Ethiopië nog veel winst te behalen. De productieprocessen in Ethiopië zijn traag en werknemers zijn onderbetaald. Met TDLeatherboots werkt Dechase hieraan. ‘Vakmanschap verdient een eerlijk salaris’, aldus Dechase. De oplossing is volgens hem niet de massaproductie in China of Bangladesh. Ethiopië moet haar eigen verhaal blijven vertellen en trots zijn. Op de vraag wat trots zijn precies betekent, antwoordt Dechase: ‘Ethiopië is nooit gekoloniseerd. Het land heeft een eigen jaartelling, cijfers en alfabet: een uniek verhaal.’

Wil je weten wat het leerprogramma van Solidaridad doet? Lees meer op onze website: https://www.solidaridadnetwork.org/leather